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La Ruta de las Perlas de Bahréin preserva y revive el patrimonio arquitectónico del comercio desaparecido

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Plinio el Viejo escribió: “Las perlas tienen el estatus más alto entre todos los objetos de valor, “pero las que se encuentran en la cultura persa son las más valiosas”.
bahía. . ”. Para los cronistas romanos del siglo I y contemporáneos de todo el mundo conocido, el pequeño archipiélago de Delos (conocido hoy como Bahrein) era famoso por los tesoros escondidos en las aguas poco profundas y turbias que lo rodeaban. Durante casi dos milenios después de la época de Plinio, esta ciudad-estado en la costa de la Península Arábiga sobrevivió gracias a sus productos icónicos y a un mercado global anterior al advenimiento de la globalización.

Desafortunadamente, la economía global emergente lo alcanzó. “Aquí todo se construye en torno a la industria”, dice la arquitecta Noura Al Sayeh. “Luego, en la década de 1930, se derrumbó”. Bahrein se vio eclipsado después de que los japoneses inventaron un método de cultivo de perlas artificiales, pero, como explica Al Sayeh, la industria de las perlas ayudó a crear lo extraordinario. La cultura urbana permanece intacta. “Muchos de los edificios aquí representan ciertos aspectos de la sociedad”, dijo. Este es un legado que Al Sayeh y una larga lista de colaboradores ahora están trabajando para preservar y celebrar.

Camino de la Perla.

Entre el mar de edificios históricos destacan las nuevas construcciones de la Ruta de las Perlas. Foto © Iwan Baan, haga clic para ampliar.

La Ruta de la Perla, que se abrirá oficialmente al público esta primavera, es un corredor de más de dos millas de monumentos históricos, nueva infraestructura y una combinación de edificios modernos y restaurados que va desde el antiguo puerto hasta el bullicioso centro de Muharraq. Es una ruta más antigua y ciudad gemela más densa que la actual capital, Manama. Tras una amplia promoción por parte de funcionarios bahraníes, incluido el ex primer ministro Sheikh Khalifa bin Salman Al Khalifa, las Naciones Unidas declararon oficialmente la antigua zona de comercio de perlas Patrimonio de la Humanidad en 2012.

Al-Sayer ayudó a organizar el primer pabellón de Bahrein en la Bienal de Arquitectura de Venecia hace dos años, lo que marcó el comienzo de su mandato como jefa de arquitectura en la Autoridad de Cultura y Antigüedades del país. La Ruta de las Perlas representa la culminación acumulativa del esfuerzo de 14 años de Al Sayeh para cambiar la forma en que Bahréin entiende su pasado y cómo el mundo entiende a Bahréin. “Esta es una gran oportunidad en términos de regeneración urbana”, afirmó el arquitecto.

Cuatro espacios de estacionamiento; 17 plazas públicas; puentes peatonales; centro de visitantes: los nuevos edificios a lo largo de la Ruta de las Perlas están diseñados para complementar las más de 15 casas originales, mezquitas y granjas de ostras marinas que figuran en el área designada por la UNESCO como servicios y puntos de interés adicionales. para turistas y locales. Al Sayeh dividió el informe, bastante extenso, en partes y los distribuyó a varias empresas de todo el mundo, provenientes principalmente de su extensa red de amigos y colegas en Europa occidental. Sus arquitectos respondieron con fantasías formales y ambiciones conceptuales casi asombrosas, claramente estimuladas por las posibilidades y limitaciones de sitios y condiciones específicos.

“Como Bahréin es un lugar con pocos recursos, hay que ser muy creativo con los materiales y las estructuras”, afirma Anne Holtrop, que describe todo el proceso como “muy complicado”. El arquitecto nacido en Holanda habló sobre sus propios encargos de varias partes, que incluyen una nueva parte de las instalaciones comerciales Souq Al Qaysariya, trabajos en la estructura del mercado existente cercano y la renovación y el diseño de exhibición del revitalizado Museo de la Perla Siyadi Majlis. Desde la sofisticación casi brutalista del zoco revestido de hormigón hasta la sensación sobria y sofisticada del museo, el trabajo de Holtrop se hizo más complicado al tener que coordinarse con otros participantes del proyecto, especialmente con el participante principal Al Sayeh, quien también es la esposa de Holtrop. y socio comercial desde hace mucho tiempo.

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Los bordes lisos de hormigón del zoco están erosionados (1). Asimismo, las paredes exteriores e interiores (3) del Museo de la Perla (2) median entre superficies planas y texturas. Foto © Iwan Baan

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Otros miembros del equipo enfrentan diferentes desafíos. “No quiero simplemente exportar una arquitectura”, dijo el arquitecto suizo Christian Kerez. Con la tarea de crear una estructura de estacionamiento para un proyecto de reurbanización principalmente orientado a peatones, los diseñadores tuvieron que llegar a un acuerdo entre la creciente dependencia de los automóviles en Medio Oriente y la arquitectura histórica de Muharraq que la Ruta de las Perlas pretende preservar. Da la casualidad de que este es un problema que Kretz está ansioso por resolver. “Los aparcamientos son una categoría descuidada”, afirmó. “Pensé que sería divertido hacer uno”. El primer proyecto que se completará es un complejo de cuatro pisos que alberga más de cien automóviles y que se integra cuidadosamente en el entorno urbano con delicadas y delgadas losas de concreto. Cada losa de concreto tiene un ligero toque. geometría diferente a la siguiente. El efecto, que parece ondear con la fresca brisa de la bahía, es tan sofisticado como cualquiera de los garajes de alto diseño de Miami en los últimos años, pero creado utilizando prácticas y plantillas regionales estándar (como explica Kretz).

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La superficie de concreto se divide para crear múltiples niveles de estacionamiento (4), mientras que las escaleras en espiral los atraviesan para proporcionar circulación vertical (5). Foto © Iwan Baan

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OFFICE KGDVS de Bélgica (junto con Bureau Bas Smets, una firma de arquitectura paisajista con sede en Bruselas) participaron para ayudar a crear la secuencia de plazas públicas semiconectadas del camino, así como para diseñar un puente peatonal a través de la concurrida vía para automóviles (en asociación con producción de la firma local Ismail Khonji Architects). “Es importante crear espacios que no sólo reflejen la herencia de las perlas, sino que también sean utilizables por las personas que viven allí”, dice Jelena Pancevac de OFFICE. Al elegir un camino a través de la calle estrecha, el equipo de KGDVS y Smets llevó a cabo una serie de meticulosas intervenciones estratégicas, cuatro de las cuales han implementado hasta ahora, para crear un “oasis” de asientos y plantas dentro del congestionado paisaje urbano. Minimizar el impacto también fue clave para el viaducto; los tramos están sostenidos por simples pilares de concreto que riman con la piedra de coral de los edificios cercanos, formando la pieza final del laberinto entre el paseo marítimo y la ciudad.

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OFFICE KGDVS y Bureau Bas Smets colaboraron para crear el puente peatonal (6) y el espacio público (7). Dar Al Jinaa lleva una cota de malla similar a una tela(8). Foto © Iwan Baan

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En un laberinto de esta magnitud, es probable que haya algunos giros y vueltas confusos, y no sólo en el sentido físico. “Es un proyecto complejo”, admite Alsaye, “que se cruza con muchas otras cosas, además de los estudios antes mencionados, hay todo un equipo de otras empresas, como Valerio Olgiati”. Centro de Visitantes, Formafantasma instaló tres instalaciones en la casa restaurada y una gran cantidad de ingenieros, expertos en restauración y consultores, todos involucrados en Pearling Path, que también se encuentra junto a varios proyectos (en particular, el sorprendente espacio para eventos Dar Al Jinaa de OFFICE). ) técnicamente no es parte del plan. Es posible que más diseñadores se sientan atraídos (o no) por el proyecto en el futuro, pero más de una década después de su construcción, su alcance sigue siendo sorprendentemente vago. También existe la incertidumbre de por qué, con la excepción de unos pocos colaboradores bahraníes como Khonji, la mayoría de los arquitectos procedían del extranjero, la mayoría de ellos de las mismas instituciones familiares para los asistentes a determinadas ferias y festivales. clase – aniversarios de varias denominaciones. Este problema puede estar relacionado con la observación de que, debido al pequeño tamaño de Bahréin, casi toda la fuerza laboral en la Ruta de las Perlas tuvo que ser importada, en su mayoría del sur de Asia.

Pero estas cosas no son nada nuevo. “Esto no es sólo un problema del turismo”, afirmó Alsaye. Mientras la alguna vez rentable industria petrolera continúa decayendo (la producción ha caído un 6% anual desde 1970), Bahrein ha estado tratando de revivir su antigua industria de perlas, aprovechando sus técnicas de recolección orgánica y su experiencia a través de su reputación en tecnología ultramoderna. Instalaciones analíticas y una feria de joyería en rápido crecimiento. Promover la conexión de Bahréin con esas relucientes esferas de calcio, Pearl Road y su nueva arquitectura espectacular y con visión de futuro es parte de un esfuerzo por reafirmar el estatus de Bahréin como centro para la venta y producción de artículos de lujo. Si el entorno del programa parece más global que local, también lo parece Bahréin.

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Camino de la Perla.

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Museo de la Perla del Parlamento de Siadi | Personal de producción

arquitecto:

Estudio Anne Holtrop — Anne Holtrop, directora; Mohammad Salim, Constança Girbal, arquitectos del proyecto

Arquitecto de registro:

Ismail Konji Asociados

ingeniero:

Ismail Khonji Associates (Arquitectura); Syed Jafar Majeed (M/E/P)

consultor:

Ainu (exposición); Jonathan Harris Studio (diseño gráfico)

Contratista general:

Amoayyed Interiors (civil); Grupo Bakhowa (diseño de interiores) (exposición);

tamaño:

14,200 pies cuadrados.

costo:

$1,8 millones (construcción)

Fecha de Terminación:

febrero 2024

Personal de producción |

arquitecto:

Christian Kerez — Christian Kerez, director; Caio Barboza, arquitecto del proyecto Denis Seiero, Lisa Kusaka;

Ingeniero de registro:

Diseño de Ingeniería Arcinales

ingeniero:

Ferrari Gartman (Parcela A); Nevin Kostic (Parcela B); Monotti Ingegneri Consulenti (Parcelas C y D)

consultor:

Baccarolite (hormigón); Catherine Dumont d’Ayot (paisaje, parcelas C y D); LK Argus, Studio Alden (transporte);

Personal de producción de Pearl Road y Footbridge |

arquitecto:

Oficina de KGDVS: Kersten Geers, David Van Severen, Federico Perugini, Anna Andrich, Nenad Đurić, Alexandra Paritzky, Denis Glauden, Paul Christian

Arquitecto de registro:

Ismail Konji Asociados

Paisajista:

Oficina de estadísticas de Bath

ingeniero:

Compañía de ingeniería de construcción del Golfo, Transsolar

Espacio para eventos Dar Al Jinaa | Personal de producción

arquitecto:

Oficina de KGDVS: Kersten Geers, David Van Severen, Santiago Giusto, Federico Perugini, Anna Andrich, Nenad Đurić, Paul Christian, Denis Glauden, Alexandra Paritzky

ingeniero:

emar ingeniería co., ltd.

tamaño:

6,450 pies cuadrados.

costo:

$850,000 (construcción)

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