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La tecnología de captura de carbono acaba de dar un gran paso en la dirección correcta

De los cambios que los humanos han traído al planeta, ninguno ha tenido mayor impacto que el cambio climático. Entonces, ¿cómo lo ralentizamos? Una nueva respuesta es la captura de carbono. La respuesta a un nuevo e innovador edificio en Hellisheiði, Islandia, que acaba de inaugurarse esta semana, se basa en un concepto tan simple que sólo un niño de seis años parece haberlo descubierto: vacío Cosas malas en el aire.

Así es: la estación de captura de carbono “Mammoth” de Climeworks, con sede en Suiza, es esencialmente una aspiradora gigante que aspira dióxido de carbono del aire, el gas de efecto invernadero que es el principal componente de los vapores tóxicos que han elevado la temperatura de la Tierra en aproximadamente 2 grados Fahrenheit desde 1850. . Cuando se llena y reemplaza el filtro, Carbfix, socio de Climeworks, retira las cápsulas llenas de carbón y las entierra a cientos de metros bajo tierra en cámaras de basalto. El gas no puede volver a entrar al aire y el filtro finalmente se mineraliza en ácido carbónico. La planta de captura de carbono incluso funciona con energía geotérmica natural de Islandia, lo que significa que no produce más gases de efecto invernadero en el proceso. Este hecho es importante porque algunos críticos de la tecnología argumentan que proyectos como Mammoth eliminan muy poco carbono y ellos mismos consumen demasiada energía (y potencialmente emisora ​​de carbono) para estar a la altura de las expectativas que los rodean.

Foto: Cortesía de Climeworks

No obstante, después de dos años de planificación y construcción, Climeworks puso en servicio 12 de los 72 recipientes recolectores de Mammoth el 8 de mayo, y se espera que la planta esté en pleno funcionamiento para 2025. Con 36.000 toneladas de emisiones de carbono, Mammoth es actualmente la planta de captura de carbono más grande del mundo. El plan maestro de Climeworks es capturar mil millones de toneladas de emisiones de carbono para 2050 a través de una serie de estaciones de captura de carbono en todo el mundo. (Eso es mil millones de toneladas).

Foto: Cortesía de Climeworks

Eso es genial, por supuesto, pero es importante recordar que la apertura de esta fábrica islandesa es sólo una gota en el mar: los seres humanos producen actualmente más de 35 mil millones de toneladas de dióxido de carbono. Por año. Los científicos predicen que para reducir los niveles de dióxido de carbono atmosférico a niveles preindustriales, necesitaríamos eliminar 900 mil millones de toneladas de dióxido de carbono del aire. Un objetivo más razonable para volver a los niveles de 1988 aún significaría capturar y retirar 500 mil millones de toneladas. Para alcanzar los niveles de captura anual de carbono recomendados por los expertos y eliminar el impacto humano en la atmósfera, necesitaríamos 555.555 gigantescas plantas funcionando sin parar año tras año.

Foto: Cortesía de Climeworks

Pero la apertura de Mammoth todavía se considera un paso adelante en el uso de los mercados para hacer viable la lucha contra el cambio climático. El objetivo final es reducir el costo de la captura de carbono a 100 dólares por tonelada, una cifra en la que se espera que la tecnología sea lo suficientemente asequible como para convertirse en algo común en el mundo empresarial, donde las empresas pagan a Climeworks y empresas similares para compensar sus pérdidas. emisiones de gases de efecto invernadero y afirman ser carbono neutral. (Algunos de los clientes de alto perfil de la compañía ya han comprado sus servicios, incluidos Microsoft y H&M Group). Climeworks espera bajar el precio a 300 o 350 dólares por tonelada para 2030, y alcanzar la cifra mágica de 100 dólares para 2050.

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