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Homenaje: Benjamin Weiss (1929-2024) | Registro arquitectónico

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registros arquitectónicos Nos entristeció profundamente enterarnos de la muerte de Benjamin Weese, FAIA, el 29 de abril.

Personalmente, recuerdo a Ben como una figura influyente durante mi primer año de estudios de arquitectura en la Universidad de Washington en St. Louis, donde su esposa, Cynthia, era decana en ese momento. (Por cierto, ambos Weisse recibieron el premio AIA Chicago Lifetime Achievement Award: Ben en 2011, Cynthia en septiembre 2023). De vez en cuando, Ben daba una charla, compartía bocetos increíbles que había hecho mientras viajaba por Europa y preguntaba a los estudiantes si podían nombrar el edificio representado en ellos (no siempre es fácil…). Nosotros, los estudiantes, también valoramos sus críticas a las reseñas y disfrutamos de su presencia en los happy hours posteriores al taller de los viernes. De las historias que contó, recuerdo más claramente su campaña para salvar el Teatro Garrick, formando piquetes en las calles de Chicago para evitar su demolición. Desgraciadamente, el edificio, diseñado por Louis Sullivan y Dankmar Adler en 1891, fue demolido en 1961 y convertido en aparcamiento. No obstante, el trabajo de conservación de Weiss continuó y se convirtió en un modelo a seguir para otros arquitectos. —Josefina Minitillo

El 29 de abril, Benjamin Weese, de 94 años, falleció pacíficamente debido a complicaciones de la enfermedad de Alzheimer. Le sobreviven su esposa durante 60 años, Cynthia Weese; un hijo, Daniel Towler Weese y su esposa, Cheryl Towler Weese; su hija, Catherine Weese y su esposo Nicholas Giusti y cinco nietos: Micah, Cole y Carter Weese; y Anouk Giusti.

Ben nació en Evanston, Illinois, en 1929 y pasó sus primeros años en North Shore. Un traslado a la entonces ciudad agrícola de Barrington a principios de la década de 1940 fomentó el amor de toda la vida por la jardinería y las cabras. Después de una carrera como jugador de fútbol americano y saltador con pértiga en la escuela secundaria, Ben ingresó a la Universidad de Harvard en 1947. Después de graduarse en 1951, ingresó inmediatamente a la Escuela de Graduados en Diseño de la Universidad de Harvard. Sus estudios se vieron interrumpidos por la Guerra de Corea, cuando sus creencias religiosas le llevaron a ser designado objetor de conciencia. En 1952 llegó a Alemania como sustituto y trabajó en un campo para jóvenes refugiados que huían de la Alemania Oriental comunista. La Europa posterior a la Segunda Guerra Mundial fue un período importante en su vida y una piedra de toque para el resto de su vida.

Al regresar de Europa en 1954, Ben continuó su investigación arquitectónica con una nueva perspectiva, influenciada por la densidad de las ciudades europeas y su arquitectura vernácula. Después de graduarse en 1957, se unió a la oficina de su hermano mayor, Harry, y dirigió una serie de grandes proyectos académicos y de vivienda. Ben jugó un papel importante en el movimiento de preservación histórica de Chicago, encabezó el esfuerzo para salvar la Casa Glessner de HH Richardson en Prairie Avenue y ayudó a fundar la organización que se convirtió en el Centro de Arquitectura de Chicago. Uno de los primeros “pioneros” urbanos, compró una casa de alquiler en el vecindario Lincoln Park de Chicago a fines de la década de 1950 y ayudó a impulsar la revitalización del vecindario histórico. Como miembro de Chicago Seven Architects, ayudó a promover una visión arquitectónica que se apartaba del estricto dogma del modernismo de Mies van der Rohe y se convirtió en miembro fundador del renacido Chicago Architectural Club.

Apartamentos Eugenie Lane.

Apartamentos Eugenie Lane, Lincoln Park, Chicago (1962). Foto de la Comisión de Monumentos Históricos de Chicago

En 1977, Ben comenzó a ejercer con su esposa, Cynthia, y una serie de socios; su empresa, ahora conocida como Weese Langley Weese, se especializaba en trabajo institucional y viviendas para personas de bajos ingresos, y Ben estaba particularmente orgulloso del trabajo que hacía para bibliotecas. e iglesias. Los extensos viajes por toda Europa informaron e inspiraron esta práctica. Ben es miembro de la junta directiva y presidente de la Fundación Graham desde hace mucho tiempo y continúa abogando por los edificios históricos de Chicago como parte de la Comisión de Monumentos Históricos de Chicago.

En sus últimos años, Ben disfrutó pasar tiempo pastoreando sus bosques de pinos y haciendo jardinería en su casa en un antiguo pueblo maderero en Michigan. Allí también invirtió en estructuras tradicionales de aldea, promoviendo el desarrollo de viviendas para personas de bajos ingresos, espacios verdes y negocios locales. Dejó una huella duradera en todos los lugares donde vivió, desde los edificios que construyó y conservó hasta los árboles callejeros que plantó en los vecindarios de Chicago y los exuberantes jardines de Michigan.

Está previsto un servicio conmemorativo para el otoño.

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