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La silicosis, objeto de nuevas regulaciones y sentimientos cambiantes

diseño de ingeniería piedra A menudo aclamado como un material milagroso. Es barato, duradero, reciclable y atractivo.Pero también puede matar a personas, según investigadores médicos y el público en general. saludable funcionarios de todo el mundo.están conectando un efusivo Este material es cada vez más popular en casos graves de silicosis, una enfermedad pulmonar progresiva e incurable. La silicosis es una de las enfermedades profesionales más antiguas. Pero la “amenaza del polvo de roca” New York Times El fenómeno descrito en 1928 quedó bajo control en gran medida después de que Estados Unidos promulgara normas de seguridad para el corte en húmedo, la ventilación y los respiradores. Sin embargo, la piedra artificial (también llamada cuarzo) tiene una concentración de sílice significativamente mayor que la piedra natural, alrededor del 90% (el granito es aproximadamente del 45% al ​​50%, el mármol suele ser menos del 5%).

Como resultado, la piedra artificial está prohibida en Australia y los reguladores de California pueden hacer lo mismo si el incumplimiento de emergencia es generalizado. Las normas de seguridad en el lugar de trabajo siguen vigentes. La situación parece sombría: desde que las reglas entraron en vigor en diciembre, CalOSHA ha inspeccionado 29 tiendas y emitido 13 órdenes de suspensión de trabajo debido a peligros “inminentes” relacionados con la sílice.

Ahora, a medida que los riesgos que rodean a los materiales se vuelven más conocidos, arquitectos y diseñadores de todo Estados Unidos están examinando su relación con ellos. El debate sobre la silicosis y la piedra artificial toca varios temas clave: la seguridad de los productos de construcción, la seguridad en el lugar de trabajo y la responsabilidad ética de los arquitectos de afrontar los impactos de sus creaciones. “Los diseñadores y desarrolladores tienen un papel importante que desempeñar al pensar en este tema y el impacto en los trabajadores involucrados en la producción de estos materiales”, nos dijo la Dra. Amy Heinzerling, oficial médica del Departamento de Salud Pública de California. uno.

Cocina Anand Sheth
El arquitecto de San Francisco, Anand Sheth, dice que utiliza piedra artificial en el 80 por ciento de sus proyectos. (Roberto Canali)

Así como la ciencia sobre la silicosis continúa evolucionando, también lo hace la comprensión de cómo los materiales de construcción afectan la salud humana. (Irónicamente, el aumento de la silicosis se superpone con el creciente interés en el diseño saludable). Gran parte del trabajo durante la última década se ha centrado en simplemente revelar los ingredientes de los materiales de construcción. “No podemos empezar a hablar de optimización hasta que la industria se vuelva más transparente”. Greg MeraEl Director de Sostenibilidad de Smith Group dice uno. Ahora hay más herramientas que nunca diseñadas para examinar los riesgos asociados con los materiales.uno de ellos es Compromiso de materiales de AIA, ayuda a los arquitectos a elegir materiales que promuevan el reciclaje, la salud humana, la salud climática, la salud de los ecosistemas y la equidad.El problema es que ningún material cumple los cinco criterios, afirma su rerickes el arquitecto de ZGF y uno de los expertos en materiales sostenibles que desarrolló el compromiso. “Siempre tratamos de ver la mayor cantidad de información posible sobre los materiales, y con la silicosis y los problemas de justicia social, las cosas pueden complicarse rápidamente (El Instituto Americano de Arquitectos no respondió a una solicitud de comentarios).

La optimización se ha convertido en un dilema porque no existe ningún material inofensivo. “Sería negligente si no dijera que es bueno que nos centremos en la silicosis, pero el impacto más amplio de los petroquímicos es mucho mayor”, dijo Meira. “Los discos de vinilo me parecen un verdadero mal, pero lo más importante es que, de todos modos, son importantes”.

Prohibir o no prohibir

En Australia, el debate se centra en la oposición a la piedra artificial. La ministra de Relaciones Industriales del país, Iganzia Graziella “Grace” Grace describir La piedra artificial es un “producto peligroso y no debería estar en nuestros lugares de trabajo”. Dra. Rebecca McLaughlanUn arquitecto y profesor de práctica profesional y diseño arquitectónico en la Universidad de Sydney comparte la misma opinión. “¿Cuál es la relación riesgo-beneficio en esta situación? Las encimeras de cocina tienen que ver con la salud de las personas. No se pueden apilar de forma remota. Claire McCaughan, directora, Sydney Loco personalizado, apoya la prohibición, aunque no tendrá mucho impacto en su práctica. Ella ha especificado piedra artificial solo una vez en la última década porque sus clientes preferían acabados naturales como piedra y madera dura. Recientemente, ha incorporado encimeras de acero inoxidable a sus proyectos porque el material es duradero y reciclable.

El ambiente en Estados Unidos es mixto. Algunos arquitectos pensaron que tenía el potencial de convertirse en un asbesto más, algo barato pero mortal, por lo que finalmente se prohibió su uso. Pero en su mayor parte, la gente desconfía de estos materiales y espera que los niveles más bajos en la jerarquía de control, como las alternativas y los equipos de ingeniería y protección personal más estrictos, tengan un impacto.

A falta de una prohibición, algunos arquitectos esperan otras soluciones creativas. Margaret Montgomery, directora de NBBJ, cree que algo como la certificación FSC, que rastrea toda la cadena de custodia de la madera para garantizar que se obtiene de manera responsable, podría aplicarse a la piedra artificial. “No creo que tengamos un buen mecanismo todavía, pero ha llegado el momento de activismo y cambio”, afirmó.

Claire McCown
Claire McCaughan, directora de Custom Mad en Sydney, dijo que sus clientes preferían acabados naturales. (Cortesía de Claire McCown)

Especificaciones responsables

Perkins & Will intenta alejar a los clientes de la piedra artificial cuando es posible porque puede contener sustancias tóxicas como BPA y PFAS, que figuran en su Lista de Prevención, una base de datos de productos químicos para materiales de construcción que la empresa comenzó a desarrollar hace 15 años. Pero desde que aumentó la silicosis, los cálculos de la empresa están cambiando. “Ahora estamos considerando eliminar por completo la piedra artificial de nuestras especificaciones, y es posible que lo hagamos en un futuro próximo”, nos dijo Jason F. McLennan, director de sostenibilidad de la empresa. uno.

Laboratorio de Investigaciones Arquitectónicas (Flecha) decidió alejarse de la piedra artificial en un proyecto de reutilización adaptativa para la escuela St. Ann’s en Brooklyn porque el objetivo principal del proyecto de su cliente eran materiales saludables. “No debería ser más fácil hablar de este tema cuando los niños usan el edificio, pero lo es”, dijo el director Stephen Cassel. uno. La empresa decidió recientemente dejar de utilizar piedra artificial en todos sus proyectos futuros. Y sólo en las últimas semanas, Jack comedorLos expertos en materiales de la consultora de construcción sustentable Brightworks Sustainability han notado una mayor cobertura mediática de la silicosis y, como resultado, los clientes están haciendo más preguntas sobre cómo lidiar con ella, especialmente a raíz de la construcción sustentable. respetado Evite la piedra artificial si es posible. Él también adopta la misma postura. “La idea de prohibir cualquier cosa sin evaluar alternativas parece pasiva”, nos dijo. uno. “Si tomamos precauciones y luego utilizamos un producto rico en formaldehído, tampoco es lo ideal”. Estaba buscando alternativas como la piedra sinterizada, que eligió como alternativa. cocina Estaba haciendo trabajos de renovación para su madre. Pero Ding Ning señala que esta alternativa es mucho más cara. “Si dices que vamos a hacer que la vivienda sea más inasequible en ciertos mercados, eso tampoco es un efecto social positivo”.

La asequibilidad también es una preocupación Anand Sheth, un arquitecto que vive en San Francisco. Alrededor del 80% de sus proyectos utilizan piedra artificial. “Hasta que los precios de la piedra artificial no aumenten, es poco probable que veamos muchos cambios en las preferencias de los clientes”, afirmó. A Sheth le preocupa que California esté prohibiendo el material demasiado pronto antes de que haya alternativas disponibles, y cree que podría ser una repetición de los “dolores de crecimiento” que siguieron cuando se eliminaron gradualmente las bombillas incandescentes. “Tuvimos que lidiar con opciones LED que tenían un rendimiento deficiente pero eran caras”, dijo.

Sin embargo, algunos arquitectos están encontrando formas creativas de considerar alternativas. Lindsay Wickstrom—Fundador de Mattaforma y colaborador de la organización sin fines de lucro Who Builds Your Architecture?, que estudia la intersección del trabajo y el entorno construido—diseñó recientemente una encimera de madera recuperada para un cliente que inicialmente estaba interesado en el cuarzo. Wikstrom también prefiere la piedra natural: para los clientes preocupados por el mantenimiento, compara mantener limpia la piedra natural con “una forma simple de cuidado similar a lavarse las manos o cortarse las uñas, en lugar de ser un inconveniente”.

Los productos Neolith no provocan silicosis
La marca de superficies Neolith lanzó su primer producto sin sílice en Australia y comenzará a venderlo en Norteamérica en junio. (Aportado por Neolith)

Más allá del mostrador de la cocina

No todos los ambientes son tan flexibles como las cocinas residenciales. Aquí es donde el tema de la silicosis se vuelve un poco más turbio. Rerick destacó la falta de alternativas viables para los planes de atención médica, que constituyen una gran parte de la cartera de ZGF. Está buscando opciones con menor contenido de sílice, pero aún tiene que encontrar un reemplazo real. “Me gustaría que fuera sencillo y pudiéramos decir que nunca volveremos a utilizar piedra artificial”, afirmó.

Para los fabricantes y las marcas, están surgiendo alternativas, aunque lentamente. Incluso las marcas de piedra artificial que insisten en que sus productos son seguros están respondiendo al panorama cambiante con productos con bajo contenido de silicio y sin él. Daniel Sánchez, director general de la marca de materiales de superficie Neolith, afirmó: “La posición de Quartz en el mercado está cada vez más decayendo”. uno. “El mundo ha cambiado”. En enero, su empresa lanzó su primer producto sin silicio en Australia y comenzará a venderlo en Norteamérica en junio.El fabricante español de piedra artificial Cosentino ha tenido problemas recientemente 15 años de problemas legales Para abordar la silicosis, la compañía lanzó la línea de superficies Hybriq en 2020, que contienen entre un 10% y un 40% de sílice, y todos los productos nuevos de este año tienen concentraciones de sílice inferiores al 10%.

Concentrar el trabajo

El creciente movimiento laboral en la industria de la construcción también puede influir en la forma en que la industria aborda la silicosis.Legalmente hablando, los arquitectos no son responsables de los medios y métodos de construcción, pero los tiempos son muy diferentes ahora que antes. Zaha Hadid dice“No tengo nada que ver con los trabajadores”, cuando se le preguntó sobre las muertes en las obras del estadio Wakla. “Tener en cuenta la salud y la seguridad de los trabajadores de la construcción es ahora una nueva prioridad para muchos arquitectos, especialmente los más jóvenes”, dijo Liz, arquitecta de Los Ángeles y organizadora laboral de Matter. “Probablemente hay cientos o incluso miles de ejemplos. donde especifiqué la piedra artificial donde había que cortarla para que encajara, creo que tuve un impacto en las enfermedades y las condiciones de los trabajadores.

Si bien Building Lobby no tiene una posición oficial sobre el uso de piedra artificial, la organización dice que “alienta a todos los trabajadores de la construcción a encontrar oportunidades de activismo en las tareas más mundanas, como las especificaciones de encimeras y el fundador de una empresa de diseño y construcción”. Alloi Marcos Santa Ana cree que los legisladores deberían establecer normas sobre el contenido aceptable de sílice en los productos de construcción. “Si bien la piedra artificial instalada no representa un riesgo para los propietarios, dada la posibilidad de incumplimiento, es fundamental que todas las partes interesadas cumplan estrictamente los protocolos de seguridad”.

Liz y AWU apoyan un boicot a estos materiales, pero más allá de eso, la organización comprende la necesidad de distribuir materiales educativos sobre la silicosis y lo que los arquitectos pueden hacer al respecto. “No tenemos que esperar a que el gobierno emita mandatos judiciales para designar otros materiales”, afirmó Leeds. “¿Daría mi vida ahora mismo para que un proyecto de oficina en el que estaba trabajando pudiera tener una encimera un poco más barata? Absolutamente no. ¿Por qué le pediría a alguien más que hiciera lo mismo?

Diana Budds es una periodista radicada en Nueva York que cubre el diseño y el entorno construido.

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